¿Quien es don Walter Ferguson? Uno de los padres del Calypso Costarricense.

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En el mes de agosto se celebra el mes de la cultura AfroCaribeña. Paradise Products Costa Rica no quiere dejar pasar esta oportunidad sin rendir homenaje a un celebre Costarricese uno de los padres fundadores de un genero musical único. Que lleva y transporta al caribe con cada nota, acorde y canción. Don Walter “Gavitt” Ferguson.

Nacido el 7 de Mayo de 1919 y oriundo de Gabito Panamá don Walter vivió su infancia en Cahuita, Limón, Costa Rica, cantón que lo reclamaría como hijo Ilustre. Viviendo la vida de pescadores. Don Walter ha vivido sosteniendo una guitarra. Haciendo música estilo Calypso en sus canciones narra la vida diaria del Caribe, aventuras, desventuras, amores y preocupaciones.

De niño, aprendió a tocar el órgano, la dulzaina, el ukelele y de forma autodidacta el clarinete. Y por si fuera poco, aprendió a ser lutier de guitarras.

En la década de los 50’s, Ferguson integró el grupo llamado “Los Miserables” que ejecutaba guaracha, rumba, bolero y swing los sábados por la noche, en el Club House de Cahuita.

Aunque no laboró activamente como música itinerante y pocas veces salió de su Limón queridola fama de sus canciones y personalidad llegaron a inundar todo Costa Rica sirviendo de influencia para varios músicos costarricenses entre ellos La Banda Centroamérica donde uno de sus lideres Manuel Monestel ha utilizado, investigado y compuesto sobre la diaspora africana en Costa Rica.

De niño, la mamá de Walter Ferguson le repitió una y otra vez que sería un buen compositor, y esa frase caló de forma profunda en él.

Cuando no estaba tocando Calypso, estaba componiendo rimas, y cuando componía Calypsos lo hacía con mis rimas, y recuerdo que las canciones que grabé fueron por la inspiración del momento porque no las preparaba de forma escrita. Sólo venían a mi mente, ponía mi grabadora, y así las grabé” rememoró Gavitt.

Don Walter grababa sus propias canciones en Cassetts, con el fin de venderle a paseantes y turistas. Sus grabaciones son crudas y rusticas dando una sensación autentica.

En 1982 el musicólogo estadounidense Michael Williams produjó y grabó a Don Walter Ferguson en un disco de acetato titulado Mr. Gavitt: Calypso of Costa Rica (cocoa plantation calypso songs sung in english), lanzado bajo el sello Smithsonian Folkways Recordings, en el cual se recogían algunos de sus temas más famosos. También incluía las letras en inglés y una breve biografía. Esta grabación, sin embargo, es de muy mala calidad, con grillos y ruido de fondo incluidos, y no tuvo difusión en Costa Rica.

Gracias a sus rimas y Calipsos, Ferguson recibió las siguientes distinciones:

  • Un anuncio publicitario dirigido al mercado argentino “Vivís en este mundo. Necesitas Visa” utilizó la canción “Cabin in the Wata” de Gavitt.
  • En 1992, Walter Ferguson fue galardonado con el Premio Nacional Cultura Popular otorgado por el Ministerio de Cultura y Juventud.
  • Los CD’s “Babylon” (2003) y “Dr. Bombodee” (2004) obtuvieron el certificado de Disco de Oro otorgados por el desaparecido sello discográfico Papaya Music, ambos en el año 2007.
  • Para el año 2009, Gavitt fue galardonado con el Premio “Reca” Mora otorgado por la Asociación de Compositores y Autores Musicales de Costa Rica (ACAM) por la dedicación de toda una vida a la composición del Calypso. Ferguson no asistió a la ceremonia – fiel a su costumbre de no viajar y abandonar su querida Cahuita – en su lugar, el premio lo recibió su amigo y colega Manuel Monestel.
  • En su honor, se instauró desde el 2013, el Festival Internacional de Calipsonians – Cahuita, un evento cultural donde la cultura Afro-costarricense se mezcla con la música, la comida típica y la danza.
  • En 2017, fue galardonado con el Premio de Patrimonio Cultural Inmaterial Emilia Prieto Tugores

Don Walter Ferguson hoy con 101 años es un tesoro viviente para todos los Costarricenses, su música es tan nuestra como todos los sonidos de esta tierra. A don Walter de parte del equipo de Paradise Products Costa Rica nuestra más sincera admiración, respeto y agradecimientos por su aporte inmaterial a la riqueza de nuestra tierra. En este el mes de la cultura afrocaribeña en Costa Rica.

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