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Qui est M. Walter Ferguson? Un des parents du Costa Rica Calypso.

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En août, le mois de la culture afro-caribéenne est célébré. Paradise Products Costa Rica ne veut pas manquer cette opportunité sans rendre hommage à un célèbre costaricien, l’un des pères fondateurs d’un genre musical unique. Cela porte et transporte les Caraïbes avec chaque note, accord et chanson. Don Walter “Gavitt” Ferguson.

Né le 7 mai 1919 et originaire de Gabito Panama, M. Walter a vécu son enfance à Cahuita, Limón, Costa Rica, un canton qui le revendiquerait comme un fils illustre. Vivre la vie de pêcheurs. Don Walter a vécu avec une guitare. Faisant de la musique à la Calypso dans ses chansons, il raconte la vie quotidienne des Caraïbes, des aventures, des mésaventures, des amours et des soucis.

Enfant, il apprend à jouer de l’orgue, de la dulzaina, du ukulélé et de la clarinette de manière autodidacte. Et si cela ne suffisait pas, il a appris à être luthier de guitare.

Dans les années 1950, Ferguson faisait partie du groupe appelé “Los Miserables” qui jouait de la guaracha, de la rumba, du boléro et du swing le samedi soir au Club House de Cahuita.

Bien qu’il n’ait pas travaillé activement comme musicien itinérant et qu’il ait quitté à quelques reprises sa bien-aimée Limón, la renommée de ses chansons et de sa personnalité est venue inonder tout le Costa Rica, servant d’influence à plusieurs musiciens costaricains, dont La Banda Centroamérica où l’un de ses dirigeants, Manuel Monestel, a utilisé, enquêté et composé sur la diaspora africaine au Costa Rica.

Enfant, la mère de Walter Ferguson lui a répété à plusieurs reprises qu’il serait un bon compositeur, et cette phrase le pénétra profondément.

«Quand je ne jouais pas Calypso, je composais des rimes, et quand je composais Calypsos je les composais avec mes rimes, et je me souviens que les chansons que j’ai enregistrées étaient pour l’inspiration du moment parce que je ne les ai pas préparées à l’écriture. Ils me sont venus à l’esprit, j’ai mis mon magnétophone, et c’est comme ça que je les ai enregistrés », se souvient Gavitt.


Don Walter a enregistré ses propres chansons à Cassetts, afin de les vendre aux passants et aux touristes. Ses enregistrements sont bruts et rustiques donnant une sensation authentique.

En 1982, le musicologue américain Michael Williams a produit et enregistré Don Walter Ferguson sur un disque en acétate intitulé Mr.Gavitt: Calypso of Costa Rica (chansons calypso de plantation de cacao chantées en anglais), sorti sous le label Smithsonian Folkways Recordings, sur lequel il ils ont rassemblé certaines de ses chansons les plus célèbres. Il comprenait également les paroles en anglais et une courte biographie. Cet enregistrement, cependant, est de très mauvaise qualité, y compris les grillons et le bruit de fond, et n’a pas été diffusé au Costa Rica.

Grâce à ses rimes et ses calipsos, Ferguson a reçu les distinctions suivantes:

  • Une publicité destinée au marché argentin «Vous vivez dans ce monde. You Need Visa »a utilisé la chanson« Cabin in the Wata »de Gavitt.
  • En 1992, Walter Ferguson a reçu le Prix national de la culture populaire du ministère de la Culture et de la Jeunesse.
  • Les CD “Babylon” (2003) et “Dr. Bombodee »(2004) a obtenu le certificat Gold Record accordé par l’ancien label Papaya Music, tous deux en 2007.
  • Pour 2009, Gavitt a reçu le prix «Reca» Mora décerné par l’Association des compositeurs et auteurs musicaux du Costa Rica (ACAM) pour son dévouement à vie à la composition de Calypso. Ferguson n’a pas assisté à la cérémonie – fidèle à son habitude de ne pas voyager et d’abandonner sa bien-aimée Cahuita – au lieu de cela, le prix est allé à son ami et collègue Manuel Monestel.
  • En son honneur, le Festival International des Calipsoniens – Cahuita a été créé depuis 2013, un événement culturel où la culture afro-costaricaine se mêle à la musique, à la cuisine typique et à la danse.
  • En 2017, il a reçu le Prix du patrimoine culturel immatériel Emilia Prieto Tugores

Don Walter Ferguson aujourd’hui avec 101 ans est un trésor vivant pour tous les Costariciens, sa musique est aussi la nôtre que tous les sons de cette terre. À Don Walter de l’équipe de Paradise Products Costa Rica, notre plus sincère admiration, respect et gratitude pour sa contribution immatérielle à la richesse de notre terre. C’est le mois de la culture afro-caribéenne au Costa Rica.

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