Que savez-vous du Cacao et du Chocolat ? Avez-vous déjà goûté au chocolat du Costa Rica ? Première partie.

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Ah, le péché mignon du chocolat qui est toujours là, comme cette envie incessante qui tourbillonne et tourne dans notre tête…. Mais ce n’est pas censé être bon… tout ce qui est en excès est mauvais… mieux vaut le voir comme une récompense que comme de la nourriture…

Eh bien, pas nécessairement… Nous allons vous révéler quelques secrets du monde du Cacao et du Chocolat par des experts. Il s’avère que du Chocolat que vous connaissez dans les magasins au vrai Chocolat et Cacao, il y a un monde de distance, il y a beaucoup à dire, beaucoup à apprendre. Alors, servez-vous une tasse de chocolat chaud et préparez-vous à réaliser que ce que vous connaissiez sous le nom de chocolat et ce qu’est le chocolat sont deux choses très différentes.

Tout d’abord, d’où vient le cacao ?

La question est très importante, le chocolat est l’aliment préféré de millions de personnes à travers le monde. Beaucoup de ces millions en consomment chaque jour, mais ils ne connaissent pas l’origine de cet aliment divin.

Lorsque nous avons conçu la visite de la Casa del Cacao à San José, nous commencions généralement par poser cette question et les réponses les plus courantes étaient, par ordre de fréquence, les suivantes

  • a) Afrique
  • b) Asie
  • c) Amerique

Nous aimerions maintenant que vous répondiez vous-même à cette question et que vous compariez votre réponse avec la réalité, alors que nous explorons la raison de cette réponse.

a) Afrique

La réponse la plus courante est aussi la plus erronée. Le cacao n’est pas originaire d’Afrique, mais aujourd’hui, le continent africain est le plus grand producteur de cacao au monde. Notamment les pays du Ghana et de la Côte d’Ivoire où certaines exploitations s’étendent sur des milliers de kilomètres dans une monoculture de cette plante.

Jusqu’à 1.500.000 enfants travaillent dans les fermes de cacao en Afrique

Le cacao s’est déplacé en Afrique parce que les pays ayant la plus longue tradition de production de chocolat, à savoir la France, l’Allemagne, la Belgique, l’Espagne, les Pays-Bas et le Royaume-Uni, ont eu d’importantes colonies dans ces pays pendant la première moitié du 20e siècle. Ils y trouvaient une main-d’œuvre très bon marché et souvent esclave et de grandes étendues de terres africaines étaient déboisées sans aucune considération pour les intérêts des couronnes européennes.




b) Asie (Vietnam, Camboya, Laos, Singapur etc.)

En raison de leur climat tropical, ces pays d’Asie-Pacifique se sont tournés vers la culture du cacao comme alternative économique aux goûts exclusifs en chocolat des géants industriels voisins tels que la Chine, le Japon, la Corée du Sud et la Russie.

Cependant, le cacao n’est pas non plus originaire de ces terres asiatiques. En fait, c’est une culture relativement récente qui a trouvé sous ces latitudes un sol fertile et un climat similaire à celui de son foyer ancestral.

c) Amerique

Nous avons enfin trouvé la bonne réponse ! Le cacao est américain, ses origines génétiques se trouvent dans les jungles de l’Amazonie. Et c’est peut-être l’une des cultures les plus importantes de l’histoire précolombienne des Amériques avec le maïs, le chili et les haricots.

Pour une raison mystérieuse, l’Amérique était souvent le dernier choix de nos répondants lors des tournées Cacao, ce qui montre comment la nourriture préférée de la planète, indispensable dans l’alimentation de millions de personnes, est enveloppée d’un nuage de secret. Peut-être commodément placé par les contemporains dans une quête de dissimulation des qualités, des qualités et des pratiques commerciales et de travail abusives.

Le saviez-vous ?

Beaucoup de gens croient que le café est originaire d’Amérique alors qu’en fait il est originaire d’Ethiopie en Afrique. Le Costa Rica possède l’un des meilleurs cafés du monde (une culture africaine) et aujourd’hui, l’Afrique est l’un des plus grands producteurs de cacao du monde (une culture américaine).

Les mésoaméricains, les dieux et leurs dons.

Plusieurs des cultures qui font aujourd’hui partie de notre alimentation quotidienne, où que nous soyons dans le monde, sont originaires du Nouveau Monde, en particulier des zones d’influence méso-américaine, intermédiaire et andine. Parmi ces cultures, on trouve : le piment, l’avocat, la goyave, le maïs, les haricots, les tomates, le manioc, la vanille et les pommes de terre, entre autres produits.

Cabeza de Piedra Olmeca

Lorsque les Espagnols sont arrivés, le nouveau monde a saturé leurs sens avec d’interminables jungles vertes et luxuriantes, des civilisations dont les villes rivalisaient avec les capitales européennes et une succession de goûts, d’arômes et de saveurs écrasants que seul le climat de l’Amérique tropicale peut fournir.

Les Espagnols ont également noté que les populations indigènes semblaient orienter une part importante de leur culture, de leur stratification sociale et de leur religion autour des histoires et des propriétés des aliments. Bien que les différentes tribus et ethnies racontent souvent des histoires particulières de leur création, plusieurs produits semblent revenir en importance et en origine divine.

L’un des plus importants est Cacao, un mot qui est l’hispanisation du mot nahual Cacaoatl, qui signifie littéralement La nourriture des dieux.

Ce fruit intéressant, qui pour Christophe Colomb ressemblait à une amande gigantesque, a rapidement été identifié par les Espagnols comme un marqueur de caste sociale et de richesse dans la culture aztèque en particulier (cela était dû à l’interaction d’Hernan Cortes avec Montezuma).

Utilisé pour les célébrations et les rituels par la classe sacerdotale, comme indicateur de richesse par la classe dirigeante et comme monnaie d’échange par la classe moyenne. Le goût amer du cacao torréfié et l’air de solennité avec lequel les indigènes vénéraient le fruit ont inévitablement capté l’attention et la curiosité des Espagnols.

Le goût amer et l’effet énergisant de cette boisson ont étonné les Espagnols qui l’ont bientôt exportée dans les cours européennes comme boisson des rois d’Amérique pour les rois d’Espagne. Sur le vieux continent, la boisson a fait fureur. Les Chocolatadas étaient des fêtes où le public se réunissait dans le seul but de partager et de boire du chocolat.


Bonne amertume et bonne douceur.

Quand Cacao était Xocolatl, un mot nahual qui signifie « eau amère », il a été hispanisé en mot Chocolat. Le produit était apprécié pour ses caractéristiques amères. Ce goût amer était donné après avoir fait fermenter, griller et broyer les plumes de Cacao avec de l’eau chaude. Et en ajoutant de la mousse par un mélange vigoureux.

Le secret du Cacao réside dans la Théobromine, le composé actif du Cacao. Tout comme la théine et la caféine, la théobromine est un alcaloïde stimulant à action prolongée ayant des implications médicales, utilisé dans les concentrés et lors de la consommation de chocolat pour réduire les migraines, le stress, la fatigue et le sommeil.

Rejoignez-nous dans notre prochaine entrée lorsque nous vous dirons comment

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