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¿Qué es el Domo Térmico de Costa Rica?

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El Domo Térmico de Costa Rica es una zona crítica para la biodiversidad marina del Pacífico Este Tropical. Se localiza al oeste de Centroamérica y puede llegar a medir entre 300 y 1000 kilómetros de ancho.

La posición promedio del núcleo del Domo se encuentra cerca de los 9° Norte y 90° Oeste, en áreas fuera de las jurisdicciones nacionales. Su diámetro y posición varía de año en año y a lo largo de un ciclo anual característico (Fiedler, 2002).

Este fenómeno oceanográfico resulta de la acción de los vientos y las corrientes marinas que produce el desplazamiento vertical de aguas profundas, frías y ricas en nutrientes que se acercan a la superficie, creando una zona de surgencia. Esta surgencia moviliza una enorme masa de agua (cerca de 3.5 millones de m3/s)1 a la superficie.

El Domo Térmico de Costa Rica es un foco de biodiversidad para la vida marina. La presencia de una termo clima fuerte y poco profundo y predecible estacionalmente asociada con la circulación ciclónica y el afloramiento hacen del Domo de Costa Rica un hábitat biológico distinto, con biomasa de zooplancton y fitoplancton significativamente mayor que en las aguas tropicales circundantes. Las algas se fortalecen debido a la enorme cantidad de agua fría, combinada con la luz solar. Dentro del domo se encuentra la mayor concentración de clorofila del mundo, con aproximadamente 60 miligramos por centímetro cúbico de agua de mar. Esto ayuda a la alimentación del zoo-plancton que consiste en larvas y animales más grandes como esponjas marinas, gusanos, equinodermos, moluscos, crustáceos y otros artrópodos. Un aspecto importante del Domo de Costa Rica es que está formado por densos parches de krill a distintas profundidades .

El Domo es también hábitat de tiburones, delfines, anguilas, atunes, peces picudos, especies de tortugas marinas: tortuga verde oliva y tortuga laúd, rayas, pulpos, colonias de aves marinas y especies de ballenas: ballena azul y orca.

El fenómeno oceánico del Domo Termal de Costa Rica fue detectado frente al país centroamericano en 1948. Esto fue mediante el uso de batitermógrafos, que es un instrumento que consiste en un termómetro que permite medir y representar gráficamente la temperatura del agua de mar a diferentes profundidades que fueron utilizados en barcos que viajaban de California a Panamá. El Domo fue fundado por Townsend Cromwell, y fue él quien nombró al lugar oceanográfico como el “Domo Térmico” de Costa Rica.

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