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Les scientifiques de TEC développeront une chambre pour désinfecter les masques N-95

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Des scientifiques costaricains ont développé une caméra utilisant la lumière ultraviolette et le plasma pour désinfecter les masques utilisés par le personnel de santé dans la lutte contre Covid-19, a rapporté l’Institut technologique du Costa Rica (TEC).

L’appareil a été développé par des scientifiques de TEC et de la société Plasma Innova, et a été testé dans des laboratoires locaux avant de subir un test international, a indiqué l’université dans un communiqué.
La chambre a été conçue par du personnel de la carrière d’ingénieur mécatronique suite à une demande de la Caisse de sécurité sociale du Costa Rica, qui gère les hôpitaux publics du pays et mène la lutte contre la pandémie de covid-19.

«Nous sommes un petit pays et les achats que nous parvenons à faire sont insignifiants par rapport au reste du monde. La meilleure chose que nous pouvons faire pour assurer l’approvisionnement en ce moment est de désinfecter les masques que nous avons déjà et de les réutiliser», a déclaré Marta Vílchez, scientifique du TEC en charge de la coordination du projet.

Les autorités sanitaires costariciennes se sont plaints à plusieurs reprises des difficultés à se procurer des fournitures importées et du matériel de protection pour faire face à la pandémie du nouveau coronavirus, compte tenu de la forte demande mondiale.

L’irradiation avec la lumière ultraviolette est une technologie de désinfection validée au niveau international, a expliqué TEC.

Ce qui est nouveau, c’est l’utilisation d’air activé par plasma, qui génère des molécules d’ozone qui purifient tout objet se trouvant à l’intérieur de la chambre.
“L’ozone est une molécule instable et réagit très bien avec les graisses. En d’autres termes, la tendance de l’ozone à être en contact avec le (coronavirus) serait de casser son enveloppe et de le tuer”, a expliqué Vílchez.
Bien que l’appareil soit toujours en attente de certification internationale, il est déjà utilisé dans une clinique dentaire privée à San José.

L’odontologue Oscar Vargas, qui utilise la chambre de désinfection de sa clinique, souligne que cela lui permet d’offrir à ses patients «une plus grande certification de stérilisation et de contrôle des infections, en ces temps de pandémie».

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