Historia de la Fiestas de Esquipulas de Santa Cruz Guanacaste.

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De acuerdo con información brindada por el Centro de Patrimonio Cultural, esta tradición se originó en 1804, en donde dichos registros indican que el Cristo Negro de Esquipulas fue traído desde Guatemala, pero por situaciones adversas esta quedó escondida en medio de dos palmas de coyol donde la encontró la señora Bernabela Ramos, quien donó parte de sus tierras para que le crearan una ermita a dicha imagen.

Bernabella Ramos es hija de Miguel Ramos y Juana Sequeira, ambos de origen español, que llegaron a tierras nicoyanas en 1760, ya que la corona española les obsequió 56 caballerizas de terreno dentro de la región.

Tiempo después, de acuerdo a un artículo publicado por la UNED, Bernabella contrajo matrimonio y vivió en Las Delicias, como se conocía antiguamente al cantón santacruceño.

La historia del origen del Santo Cristo de Esquipulas en el cantón, ha ido cambiando conforme pasaron los años. De acuerdo al Centro de Patrimonio Cultural, otro de los orígenes de la figura fue cuando un indígena la encontró, entre dos plantas de coyol, cuando cortaba leña. El lugareño trató de llevarse la imagen al pueblo, pero cuando nuevamente la volvió a buscar nunca la encontró, hasta que volvió al mismo punto donde fue vista por primera vez.

Para el año 1841 se fundó la parroquia que alberga al Cristo actualmente. Dicha obra empezó su construcción en 1835 y terminó dos años después. Para 1898, el templo quedó terminado oficialmente, pero dos años después sufrió varios daños, incluida una de las torres, que al día de hoy no se ha reparado; todo esto debido al temblor que se experimentó en aquel tiempo.

Actividades

Como se mencionó anteriormente, esta tradición se encuentra conformada por seis actividades principales que se enfocan en el aspecto religioso de las festividades:

-La Vela: Esta una de las actividades más tradicionales de las festividades, la cual consiste en que los devotos realizan el pago de alguna promesa, por un favor concedido por parte del Cristo de Esquipulas durante la Demanda.

Las personas que van a hacer La Vela, tienen que hablar con los mayordomos para coordinar el día y la hora. En el transcurso de esta actividad, los participantes rezan el rosario, cantan el antiguo alabado y reparten comida. En ciertas ocasiones dichas actividades son ambientadas al ritmo de la música de las marimbas y las guitarras hasta el amanecer, que es cuando oficialmente finaliza la actividad.

-La Demanda: Consiste en que el mayordomo viaja con la imagen del Cristo de Esquipulas a cada una de las casas hasta que se cubra todo el cantón de Santa Cruz. En general, esta actividad se realiza por varios meses, específicamente entre noviembre y mayo. Durante el recorrido realizado, una campana va sonando indicando a los devotos la llegada de la imagen a sus hogares.

-Turno a Esquipulas: En muchos pueblos se tiene la costumbre de que, después de la realización de la Demanda, se celebra un turno en honor a la imagen sagrada. Muchos devotos, como acción de gracias por la buena cosecha y salud de sus animales, ofrecen cierta parte de sus ganancias para que estas puedan ser vendidas en el turno.

-Entrada, Víspera y Festividad: La Demanda termina por lo general el 13 de enero, en el pueblo de Arado, por lo que la Víspera empieza haciendo una vigilia hasta Santa Cruz, que termina a las 3 de la tarde, hasta una casa en donde preparan al Cristo para la Entrada.

La Víspera inicia a las 3 de la tarde, hora en la que los devotos se preparan para esperar a la sagrada imagen. Una hora después, el Cristo realiza su conocida entrada en Santa Cruz, momento en el que se pueden dar por iniciadas las festividades típicas de la localidad.

Para este momento, las calles santacruceñas se decoran con flores, palmas y cintas de papel de variados colores, en forma de guirnaldas. Dicha procesión es liderada por los monaguillos de la iglesia, posteriormente siguen los niños vestidos de ángeles, los indios promesanos, y al final se encuentra el Cristo de Esquipulas.

-La Danza de los Indios Promesanos

Esta es una actividad muy representativa de las festividades, la cual consiste en que un grupo de personas vestidas de indígenas realizan bailes y cantos al Santo Cristo de Esquipulas, durante La Demanda.

El grupo está conformado por: Una pareja de Capitanes, quienes dirigen el grupo; una pareja de indígenas “viejos”, quienes representan la edad madura; muchas parejas de indígenas “intermedios”, que identifican a los hijos de la familia; y una pareja de Cumiches, que tienen el papel de los niños de la familia.

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