Cartago est une ville située à 30 minutes à l’est de San José à plus de 1400 mètres d’altitude. Il est très facile d’y accéder en bus ( San José-Cartago) pour environ 650 colones mais aussi en train pour environ 550 colones. Pour un voyage des plus typiques vous pouvez choisir d’y accéder en train, vous ne regrettez pas le détour avec son intérieur en bois, au coucher du soleil la vue est extraordinaire.

 

La basilique de Notre-dame des anges

La ville de Cartago est très réputée pour sa basilique Notre-dame des anges, une église catholique. Pour la petite histoire, en 1635 une petite fille trouva une statue en pierre aujourd’hui appelée la virgen de los angeles. Cette statue en pierre était située sur une roche. La petite fille heureuse de l’avoir trouvé décida de l’emmener chez elle et revint le lendemain visiter la roche sur laquelle elle avait trouvé la statuette la veille. Là, elle retrouva de nouveau la fameuse notre dame-des-anges qu’elle décida de prendre à nouveau chez elle pour en avoir deux. Une fois chez elle, elle réalisa que la précédente statuette avait disparu. Le lendemain la deuxième disparue aussi. Elle alla voir le curé pour la placer en sécurité dans l’église. Le curé la plaça dans l’endroit le plus sur de toute l’église et à son retour elle ne fût plus là. Cette notre dame-des-anges était miraculeuse. Un jour elle fût attitrée comme protectrice de tous les Costaricains. Aujourd’hui une grande partie des Costaricains prient la virgen de los angeles, ou encore la negrita de los angeles pour sa couleur. Une vraie tradition et un véritable pèlerinage existe autour de la virgen de los angeles. Un pèlerinage qui commence le 2 Août ou des personnes de l’ensemble de pays marchent jusqu’à la basilique Notre-dame-des-anges. Pour un évènement particulier le passage de celle-ci jusqu’à la cathédrale de Cartago jusqu’au mois de Septembre. L’habit de la virgen de los angeles est changé, et dans les maisons des Costaricains, les vêtements sont fabriqués pour l’occasion souvent par les familles afin d’habiller la statuette que nombreux ont à la maison. Au cœur de la photo ci-dessous, il est possible d’observer la Notre-dame-des-anges des mieux protégé.

L’intérieur de la basilique est très impressionnant, vous pouvez si vous êtes présent lors de cette période de pèlerinage assister à cet évènement spectaculaire rassemblant de milliers de personnes.

 

Les Ruines de la Paroisse de Santiago Apóstol

Profitez en pour visiter les ruines de la paroisse de Santiago Apostol, une paroisse qui fût détruite par le tremblement de terre du 4 mai 1910 qui eu lieu à Santa Monica. Ces vestiges abritent un magnifique jardin tropical. On dit aussi que celle-ci est hantée la nuit. De plus les ruines de cette paroisse sont idéalement placées car elles se trouvent au centre de la ville de Cartago.

 

Le musée municipal de Cartago

Avenida 6, calle 2 Cartago

Vous pourrez avoir de plaisir de visiter le musée municipal de Cartago gratuitement. Vous serez surpris d’apprendre qu’il s’agit également d’une ancienne prison. Vous pourrez même rentrer prendre une petite photo dans les anciennes cellules. A l’extérieur vous apercevrez un grand jardin peuplé de sphères. A l’intérieur vous pourrez admirer les œuvres d’artistes Costaricains, mais aussi une merveilleuse fresque remplie de couleurs représentant grâce au courant muraliste, l’histoire du Costa Rica sur un long mur. Vous pourrez y apercevoir de nombreux symboles et personnes qui ont marqué l’histoire du pays. Cette fresque vaut réellement le coup d’œil, et mérite que l’on s’arrête pour comprendre l’histoire du pays à travers les âges.

 

Découvrir une ville aux souvenirs coloniaux

En vous promenant dans la ville de Cartago, vous pourrez découvrir d’anciennes maisons coloniales de toutes les couleurs, parfois très bien conservées, l’architecture est surprenante !

 

Le marché de Cartago

Le marché de Cartago sublimera votre visite avec ses nombreux épices, fruits exotiques et plats typiques. Il ressemble au mercado central de San José mais en plus petit. En tout cas il vaut le détour !

 

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