Bocas Del Toro, Panama

Si vous êtes en visite au Costa Rica pour une durée assez longue, il existe un lieu immanquable tout proche de la frontière entre le Costa Rica et le Panama : l’archipel paradisiaque de Bocas Del Toro. Autrefois, appartenant au Costa Rica, aujourd’hui elle se trouve côté Panama, derrière la frontière qui délimite ces deux pays.

Pour vous rendre à Bocas Del Toro il faudra être patient et motivé, car des îles paradisiaques ça se mérite (voir plus bas l’itinéraire).

Il est difficile d’exprimer ce que l’on peut ressentir une fois sur place, je n’ai qu’un mot pour cela : paradis, situé sur la côte caraïbe nord du Panama. A Bocas on profite d’un dépaysement total, mer turquoise, sable blanc, tout le monde se déplace en petit bateau (appelés lanchas), la monnaie du Panama est le Balboa mais la plupart des transactions se font en dollars.

Sur Bocas Town vous pourrez trouver de nombreux hôtels à différents prix de 10$ à 150$ la nuit en fonction du confort et des services proposés.

De nombreux tours de l’archipel sont offerts et les incontournables sont les suivants : Playa Zapatillas (une île déserte entourée de jungle), Red Frog Beach (qui porte son nom par la présence de nombreuses grenouilles rouges sur la plage), Playa Estrellas (cette plage est envahi d’étoiles de mer magnifiques), Isla de los Parajos (sans doute la plus belle chose à voir de l’archipel, c’est une île perdue en pleine mer des caraïbes sur laquelle il est impossible de s’arrêter pour y faire un tour mais vous pouvez vous en approcher au maximum sur une lanchas, cette île porte ce nom car elle est habitée uniquement par des oiseaux, tous plus incroyables et les uns que les autres).

 

 

 

 

 

 

Les tours de visites proposés ne sont pas excessivement chers (entre 20 et 35$) pour partir toute la journée découvrir les merveilles des environs. Il est toujours possible de négocier les prix à Bocas, les habitants sont d’une extrême gentillesse, ils ont l’habitude de voir défiler de nombreux touristes sur leurs îles. Certaines zones de Bocas sont aussi d’une extrême pauvreté, mais les locaux sont très heureux de vivre dans ce petit coin de paradis.

Le centre de Bocas Town ne manque de rien, restaurants, supermarchés (ouvert très tard dans la nuit), banques, bars et discothèques, l’endroit parfait pour lézarder sur la plage la journée et profiter d’une belle soirée autour d’un cocktail la nuit.

L’hôtel que nous recommandons particulièrement est le Selina, les hôtels Selina sont implantés dans la plupart des destinations touristiques du Costa Rica et de nombreux pays d’Amérique centrale, il en existe deux au Panama, l’un à Bocas Town, l’autre sur l’île de Red Frog Beach. Petit déjeuner délicieux, bon rapport qualité/prix et ambiance garantie.

En revanche, vous devez savoir que le temps est très instable dans cette région du monde, la zone caraïbes est soumise à des changements de climat que l’on ne peut prévoir, ainsi au cours d’une même journée à Bocas vous pouvez profiter d’un soleil et d’une chaleur étouffante et la seconde d’après vous retrouvez sous des pluies torrentielles. Le climat est également très humide et il est impératif de prendre le nécessaire pour se protéger des insectes et des moustiques.

Itinéraire conseillé depuis San José : Il existe deux compagnies de bus pour vous rendre à Bocas Del Toro, la compagnie Mepe nous parait la meilleure pour ce trajet, vous pouvez prendre le bus San José-Sixaola au terminal Atlantico Norte (départ à 6h, 8h, 10h et 12h), Sixaola se trouve à la frontière entre le Costa Rica et le Panama, compter au maximum 6h de trajet et 11$. Une fois sur place, il faudra vous acquitter d’un impôt de 7$ pour quitter le territoire costaricain, il est impératif d’avoir son passeport et son billet retour sur soi. Ensuite vous traverserez le pont qui sépare ces deux pays et repasserez un contrôle de douane côté Panama, c’est là que l’on vous demandera de présenter votre billet retour. Une fois ces formalités faites de nombreux Shuttle pourront vous emmener jusqu’à Almirante, compter 10$ pour Sixaola-Almirante, enfin une fois arrivé à Almirante vous pourrez prendre une lanchas (départ tous les jours de 6h à 18h, toutes les 30 minutes), compter 5$ pour Almirante-Bocas en lanchas.

Au total, en comptant le trajet et le passage des douanes se trajet vous coûtera environ 30$, compter à peu près 9h de trajet depuis San José. Le trajet est long, éprouvant et déroutant, mais est-ce que cela en vaut réellement la peine ? OUI ! Comme je vous le disais plus haut une destination paradisiaque cela se mérite !

Bonne visite à Bocas Del Toro !

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